woensdag 30 augustus 2017

Canada 2017 (reisverslag deel 2)

Ten eerste bedankt allemaal voor de leuke reacties op het eerste reisverslag (en via de whats'app/Facebook). Het verslag is in een korte tijd veel keer gelezen. Erg leuk! Nu het tweede en laatste verslag van de overige twee weken Canada.

Na geweldige dagen in Banff te hebben gehad vervolgden we onze weg naar Yoho National Park waar we verblijven in het plaatsje Golden. Onderweg naar Golden kwamen we weer vele mooie watervallen tegen waaronder de Takakkaw Falls met een hoogte van bijna driehonderd meter. De Takakkaw Falls is één van de hoogste watervallen in Canada. De weg ernaar toe is erg mooi. Je rijdt zigzaggend tussen de bossen door en langs diepe lawinehellingen. Tijdens de route omhoog zagen we dat diverse campers de bochten nauwelijks konden nemen. Dit is ook niet zo gek als je camper bijna zeven meter, of langer heb ik ze ook wel gezien, is. Eenmaal bij de Takakkaw Falls aangekomen zijn we ernaar toe gelopen en hebben we daar uiteraard weer de nodige foto's gemaakt. Aan het einde van de middag, zo rond 16:00 uur kwamen we aan bij onze camping waar we één nacht verbleven. De 'Eco Adventure Ranch' was groot en er stonden maar weinig kampeerders. Dat was fijn want hier konden we ons wasgoed laten wassen. Geen hele lange rijen dus voor de wasmachines. Voor drie dollar hebben we onze kleding gewassen en voor één dollar laten drogen. Perfect! De doucheruimte was groot, schoon en nogmaals, heel rustig. Tijd om dus lekker vijftien minuten te douchen en rustig aan te doen. 's Avonds aten we nasi en hebben we onze etenswaren e.d. weer veilig gesteld voor de beren. Op deze camping is het wel eens voorgekomen dat er beren tussen de campers/tenten door liepen. De volgende ochtend zijn we rond 09:00 uur vertrokken richting Revelstoke. Voordat we hier aankwamen zijn we eerst de grizzly beer Boo gaan spotten hoog in de bergen. Boo is in het wild geboren, zijn moeder is in 2002 neergeschoten door een jager. Boo en zijn broertje Cari waren toen net amper vijf maanden oud. Boo en Cari zijn vernoemd naar de Cariboo Mountains waar ze zijn geboren. Toen Boo in beeld kwam kon ik mijn ogen bijna niet geloven. Wat een prachtig dier. Zo krachtig, zo groot en wat een lief 'koppie'. Hij was druk aan het neuzen tussen de struiken, nam een bad in een klein riviertje en liep weer verder. We hebben bijna een uur naar hem staan kijken. Het was lastig foto's maken want hij bleef natuurlijk niet stil staan voor de camera. Maar het zien van deze enorme grizzly was geweldig. 



Onder de indruk van Boo hebben we koffie gedronken in de zon. Daarna reden we verder richting Emerald Lake. Dit meer is een populaire bestemming om te kanoën. Alleen voor het huren van een kano betaal je de hoofdprijs van honderdenvijf dollar. Het kristal heldere meer ligt tussen de dennenbossen in. Om het meer kan je een mooie wandeling van vijf kilometer maken. Dit nam ongeveer een uur in beslag. Tussen het gras in groeien vele bloemen waaronder kleine orchideeën. 's Middags kwamen we aan bij onze camping voor twee nachten. Een leuke camping aan het water. 's Avonds zaten we heerlijk in onze campingstoeltjes onder de mooiste sterrenhemel. Hier kan het duurste hotel niet tegen op. Jammer dat we werden geterroriseerd door een invasie muggen, maar de avond was prachtig. De volgende ochtend ontbeten we (lekker ongezond) met verse Canadese pancakes gemaakt door onze Canadse vriendin Stacey. Omdat de ochtend toch ongezond begon kon die klodder Nutella niet achterblijven op mijn pancake. Heerlijk. Na het ontbijt reden we via Rogers Pass naar Glacier National Park. Een park met ongeveer vierhonderd gletsjers. We bezochten Mount Revelstoke met vele bloemenvelden. Het was geweldig om hier vijf diverse trails te lopen. De trails zijn niet moeilijk te bewandelen en al met al hebben we hier vier uur gewandeld. Het ene uitzicht met alle bloemen is nog mooier dan de ander.



Na twee nachten Revelstoke reden we naar Hope voordat we met de BC Ferrie over zouden varen naar Vancouver Island. De camping in Hope was vreselijk. Veel geluidsoverlast van andere kampeerders, een camping aan een te drukke weg en langs de spoorbaan. De mega lange treinen die hier rijden (welgeteld met 152 wagons) maken ook nog eens veel kabaal. Kortom, dit was een gebroken nacht en dan nog maar niet te spreken over mijn snurkende kampeer-buur. Door zijn gesnurk zijn deze nacht de hoogste bomen in McMillen Provincial Park omgevallen. Enigszins een beetje moe waren we 's ochtends om 06:00 uur klaarwakker. Meteen maar eruit want we rijden vandaag 425 kilometer richting Victoria. Eenmaal bij de BC Ferries aangekomen de auto op de onderste laag van de ferry geparkeerd. Onderin staan alle grote vrachtwagens en vooral campers. Daarna volgen twee lagen met personenauto's en daarboven zijn er nog twee verdiepingen voor toeristen. Op het bovenste dek (buiten) hebben we genoten van de anderhalf uur durende overtocht naar Vancouver Island waar we om 16:00 uur aankwamen. We sliepen twee dagen in het 'Days Inn Victoria'. Een hotelkamer vergeleken met een voetbalveld. Eerlijk gezegd heerlijk, zoveel ruimte. De backpack heb ik meteen omgekeerd zodat alles weer even kon luchten. 's Avonds zijn we lopend de stad in gegaan en gegeten in een erg leuke bar aan de haven. Uit eten gaan in Canada is heel anders dan in Nederland. In Nederland reserveer je en mag je de hele avond de tafel bezet houden en dus lekker natafelen. Hier in Canada proberen ze zoveel mogelijk tafels te vullen op één avond. Als je je bord leeg hebt wordt deze meteen weggehaald. Is de hele tafel klaar met eten wordt er gevraagd of je nog een nagerecht wil. Zo niet, krijg je meteen de rekening en staan er alweer mensen te wachten op jou tafel. Na het eten zijn we terug gelopen naar het hotel waar ik nu dus nog mijn reisverslag aan het typen ben. De volgende ochtend zijn we er weer vroeg uit gegaan want we hadden de Whale Watching tour gereserveerd. Mijn wens is orka's te spotten. Om 08:30 uur werden we in de haven verwacht en om 09:00 uur gingen we het water op. Op zee was het erg koud en de zee was ruig. Na drie uur varen kwamen we om 12:30 uur weer aan wal. Het enige wat we hebben gezien zijn zeeleeuwen. Ik baalde flink. Van de organisatie kregen we een voucher en met deze voucher konden we nog een keer in Vancouver mee met de whale watching tour. De voucher is net zolang geldig totdat je wel orka's hebt gezien. Echt een top regeling. Dus ik heb nu mijn hoop gevestigd op de orka's in Vancouver. In de stad hebben we eerst een kop thee gedronken om weer even door te warmen. In de middag hebben we met z'n vieren gewinkeld en heb ik met Anouk mijn allerbeste souvenir van deze reis gescoord. 's Avonds zaten we weer bij een erg leuke bar te eten en waren we uiteindelijk om 21:00 uur terug in het hotel. Daar de backpack weer ingepakt en de volgende ochtend reden we naar Tofino. Highway 4 gaat door het McMillen Provincial Park en dus zijn we daar gestopt. In dit park is de beroemde Douglas spar te zien in de Cathedral Grove. Een eeuwenoud regenwoud. De bomen zijn onwijs groot en we keken onze ogen uit.


Aangekomen in Tofino hadden we een camping aan het strand voor drie dagen. Een erg mooie plek waar we de eerste dag meteen een paar uur hebben doorgebracht. Van uitslapen komt het deze reis niet, maar daarvoor ben ik hier ook niet. Het is een gewoonte dat de wekker weer vroeg gaat de volgende ochtend. We hadden de bear watching gereserveerd en dus werden we om 06:30 uur in de haven verwacht. In de ochtend zijn de beren actief op zoek naar eten dus dit was het beste tijdstip om ze te spotten. Met een privé boot voeren we langs baaien. Het was erg mistig wat jammer was maar op sommige stukken had je wel weer goed zicht. Na een half uur varen kwam de eerste bruine beer in zicht. WAUW! Vele foto's volgden. Gepaste afstand bewaren op het water is belangrijk, je mag de beren niet storen. Vanaf deze gepaste afstand konden we hem goed zien en was hij lekker bezig naar het zoeken van eten. Met gemak rolde hij de grootste keien om. In totaal hebben we tijdens deze tocht vijf beren gezien. Mijn ochtend kon niet meer stuk. 's Middags hebben we in de stad koffie gedronken en geluncht en de dag verder doorgebracht bij de camping op het strand. Dag twee in Tofino viel letterlijk een beetje in het water door een regenachtige dag. 



Vanuit Tofino gingen we onze laatste dagen tegemoet van deze reis en reden we terug naar Vancouver. In Vancouver rijden was weer even wennen en heel druk. Uiteindelijk kwamen we eind van de middag daar aan en zijn we meteen weer deze wereldstad in gegaan. We hebben rondgelopen en ons ogen opnieuw uitgekeken. Het is een hippe stad. De volgende dag pakten we onze herkansing en gingen we mee op de whale watching tour. Deze tocht duurt vijf uur omdat het varen vanuit de haven de open zee op, meer tijd in beslag neemt. Na twee uur varen had ik er een hard hoofd in of we wel orka's zouden zien totdat kort daarna een bericht kwam dat er een orka familie van zes tot negen orka's was gezien. We voeren er naar toe en kort daarna kwamen ze in zicht. Ik wilde bijna gillen, zo blij was ik om deze dieren te zien. Met gepaste afstand volgde we de dieren en volgden er weer tientallen foto's. 


Verder hebben we in Vancouver nog fietsen gehuurd en zijn we naar Stanley Park gefietst waar de bekende Totem palen staan. Fietsen in Vancouver is soms wat verwarrend omdat het zo druk is, maar het gaf me ook een gaaf gevoel om hier te fietsen. Tussen de moderne hoogbouw in, langs de kust en opeens zit je midden in het groen van het park. We genoten van het uitzicht op de oceaan onder het genot van een heerlijk schepijsje gecompenseerd met een bakje gemengd fruit. 's Avonds zijn we uit eten geweest in leuke bar en hebben we geproost op onze geweldige tijd in Canada. Voor ons allen was dit een droomreis. De laatste dag vertrokken we om 10:00 uur naar het vliegveld. De vlucht naar Amsterdam vertrok om 13:45 uur. De dag erop kwamen we om 08:15 uur in Amsterdam aan waar we afscheid van elkaar hebben genomen. 

Canada was geweldig! Ik kom ongetwijfeld terug om de rest van dit geweldige land te bekijken. Ik wil tot slot mijn reisgenootjes bedanken voor de fijne tijd, de beren en de orka's dat zij een mooie pose voor mijn camera hebben gemaakt en de natuur die overweldigend is. En onthoud: 'travel when you are young and able, don't worry about the money, just make it work. Experience is far more valuable than money wil ever be... 

Liefs, Kiran